La leche materna humana es un fluido asombroso. Es nutritivo, reconfortante y ayuda a proteger a los recién nacidos y a los bebés de infecciones y enfermedades. Cambia a lo largo del día y con el tiempo para adaptarse a las necesidades del niño, incluso cuando está enfermo.

¿Cómo se prepara tu cuerpo para la lactancia?

Durante el embarazo

Al comienzo del embarazo, los senos ya están cambiando. De hecho, estos leves cambios pueden ser los primeros signos notorios que te lleven a hacerte una prueba de embarazo. Durante el embarazo, los senos maduran por completo. Cuando se está embarazada, el cuerpo está en camino de prepararse para la producción de leche materna.

Las hormonas estrógeno y progesterona hacen que los conductos lácteos y el tejido productor de leche crezcan y aumenten en número. Los senos aumentan de tamaño. Hay más flujo de sangre a los senos, por lo que las venas pueden volverse más visibles. Los pezones y la areola se vuelven más oscuros y más grandes. Las glándulas de Montgomery se agrandan y parecen pequeñas protuberancias en la areola.

SEGUNDO TRIMESTRE

Durante el segundo trimestre, alrededor de la decimosexta semana, el cuerpo comienza a producir la primera leche materna llamada calostro.

Incluso puede comenzar a ver pequeñas gotas de líquido blanco o transparente en el pezón.

Si el bebé llegara temprano, el cuerpo ya podría producir leche materna. Esta etapa de la producción de leche se llama lactogénesis I. Dura aproximadamente desde la semana 16 de embarazo hasta el segundo o tercer día posparto.

POSTPARTO

Cuando el hijo nace y la placenta abandona el cuerpo, los niveles de estrógeno y progesterona disminuyen y la hormona prolactina aumenta. Este cambio hormonal repentino indica un aumento en la producción de leche materna.

Por lo tanto, el recién nacido recibirá la pequeña cantidad de calostro que comenzó a producir durante el embarazo durante el primer o segundo día. Pero después de eso, comenzará a notar un aumento en la cantidad de leche materna que llena los senos. Esta etapa de la producción de leche se llama lactogénesis II. Dura desde el segundo o tercer día posparto hasta el octavo día.

CUARTO TRIMESTRE

Producción de leche

Al principio, el cuerpo produce leche materna automáticamente, ya sea que se desee amamantar o no. Pero, después de la primera semana más o menos, la liberación de las hormonas productoras de leche y la continuación de la producción de leche materna se basan en la oferta y la demanda. Si se desea establecer y mantener un suministro de leche saludable para el hijo, se debe amamantar o extraer con frecuencia.

La lactancia materna frecuente estimula los nervios de la mama para enviar un mensaje a la glándula pituitaria del cerebro.

La glándula pituitaria libera las hormonas prolactina y oxitocina. La prolactina le dice a las glándulas productoras de leche en su seno que produzcan leche materna. La oxitocina indica el reflejo de bajada para liberar la leche. Hace que los alvéolos se contraigan y expriman la leche materna hacia los conductos lácteos.

Luego, el bebé o un extractor de leche extraen la leche. Si se amamanta cada una a tres horas (al menos ocho a 12 veces al día), se vaciará sus senos, mantendrán altos sus niveles de prolactina y estimularán la producción de leche para que continúe.

Esta etapa de producción de leche completa comienza alrededor del noveno día y dura hasta el final de la lactancia. Se llama galactopoyesis o lactogénesis III.

Esta es una descripción simplificada del complejo sistema mediante el cual el cuerpo se asegura de que cada vez que el bebé tenga hambre. El cuerpo le proporcionará la nutrición que necesita.

 

Referencias

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