La ingesta de omega-3 durante los últimos meses de embarazo estimula el desarrollo cognitivo del bebé

Un estudio supervisado por los investigadores de la Universidad Laval, Gina Muckle y Éric Dewailly, revela que la ingesta de omega-3 durante los últimos meses del embarazo estimula el desarrollo sensorial, cognitivo y motor de un bebé. Los detalles de este hallazgo se publican en una edición reciente del Journal of Pediatrics.

Omega-3: ¿Cómo llegaron a la conclusión?

Para llegar a esta conclusión, los investigadores primero midieron la concentración de ácido docosahexaenoico (DHA). Un tipo de ácido graso omega-3 involucrado en el desarrollo de neuronas y retinas. En la sangre del cordón umbilical de 109 bebés.

“La concentración de DHA en el cordón umbilical es un buen indicador de la exposición intrauterina a los omega-3 durante el último trimestre del embarazo, un período crucial para el desarrollo de los fotorreceptores y neuronas de la retina”, explica el Dr. Dewailly.

Las pruebas realizadas en estos bebés a los 6 y 11 meses revelaron que su agudeza visual. Así como su desarrollo cognitivo y motor, estaban estrechamente relacionados con la concentración de DHA en la sangre del cordón umbilical en el momento de su nacimiento.

Sin embargo, hubo muy poca relación entre los resultados de la prueba y la concentración de DHA en la leche materna entre los bebés que fueron amamantados. “Estos resultados destacan la importancia crucial de la exposición prenatal a los omega-3 en el desarrollo de un niño”, señala el Dr. Muckle.

La concentración de DHA en la sangre del cordón umbilical

Los investigadores observaron que la concentración de DHA en la sangre del cordón umbilical estaba en relación directa con la concentración encontrada en la sangre de la madre, un recordatorio de la importancia de la dieta de la madre para proporcionar ácidos grasos omega-3 al feto. También notaron que la concentración de DHA era más alta en la sangre del feto que en la de la madre.

“Mientras desarrolla su sistema nervioso, un feto necesita grandes cantidades de DHA. Incluso puede transformar otros tipos de omega-3 en DHA para desarrollar su cerebro”, explica el Dr. Dewailly.

Se debe alentar a todas las mujeres embarazadas a consumir cantidades suficientes de omega-3

Para los miembros del equipo de investigación, no hay duda de que se debe alentar a todas las mujeres embarazadas a consumir cantidades suficientes de omega-3.

“No se puede esperar que una dieta rica en omega-3 durante el embarazo lo resuelva todo, pero nuestros resultados muestran que dicha dieta tiene efectos positivos en el desarrollo sensorial, cognitivo y motor de un niño. Beneficios de comer pescado con niveles bajos de contaminantes y los altos contenidos de omega-3, como la trucha, el salmón y las sardinas, superan con creces los riesgos potenciales incluso durante el embarazo ”, concluyen los investigadores.

 

Además de Muckle y Dewailly, que también están afiliados al Centre de recherche du CHUQ, Ciudad de Quebec, el estudio fue coautor de Pierre Ayotte de la Université Laval, así como Joseph Jacobson, Sandra Jacobson y Melissa Kaplan-Estrin de Universidad Estatal de Wayne. Este estudio fue financiado por el Instituto Nacional de Ciencias de la Salud Ambiental, Asuntos Indígenas y del Norte de Canadá, Hydro-Québec y Health Canada.

 

Referencias:

Université Laval. “La ingesta de omega-3 durante los últimos meses de embarazo estimula el desarrollo cognitivo y motor de un bebé”. ScienceDaily.

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